Aparece en Reino Unido nueva cepa de coronavirus 70% más contagiosa

Una nueva cepa del SARS-CoV-2 que se propaga con más rapidez y, según las estimaciones iniciales, puede resultar un 70% más contagiosa.

El Consejo Europeo convocó una sesión de representantes de la Unión Europea para analizar la situación con una nueva variante del coronavirus SARS-CoV-2 en el Reino Unido y las medidas relacionadas con su propagación, informó una fuente en las instituciones del bloque comunitario.

“El Gabinete del presidente [del Consejo Europeo, Charles] Michel convocó una reunión para intercambiar información a nivel de capitales [de los países miembros de la UE] sobre los últimos desarrollos en relación con la variante del virus y las medidas relacionadas con ella”, dijo la fuente a la prensa.

El 19 de diciembre las autoridades sanitarias del Reino Unido confirmaron la presencia en el país de una nueva cepa del SARS-CoV-2 que se propaga con más rapidez y, según las estimaciones iniciales, puede resultar un 70% más contagiosa, si bien nada apunta de momento a que sea más letal o que provoque más hospitalizaciones.

Coronavirus en el Reino Unido

Dada esa situación, el primer ministro británico, Boris Johnsonanunció un drástico endurecimiento de las restricciones contra el COVID-19 en el sureste de Inglaterra, incluida la gran área metropolitana de Londres. La decisión incluye la cancelación de medidas de gracia previamente anunciadas para los días en torno a la Navidad, una opción que el mandatario conservador había rechazado implementar porque, según dijo, “sería inhumano”.

Johnson anunció un nuevo nivel máximo de restricciones en Inglaterra —la banda 4, además de las tres inferiores establecidas hace seis semanas—, equivalente en la práctica al confinamiento domiciliario, que entra en vigor este 20 de diciembre en las regiones más afectadas por el virus.

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Miles de británicos se apresuraron a abandonar la capital del Reino Unido para escapar de las nuevas restricciones anunciadas por el primer ministro. Se registraron enormes colas en las estaciones de tren. Los ciudadanos trataron de salir de Londres antes de la medianoche, momento en el que las nuevas medidas entraron en vigor.

Además, se cancelan las exenciones de las restricciones sociales y de viaje que iban a ser efectivas del 23 al 27 de diciembre en todo el Reino Unido.

Varios países cierran fronteras con el Reino Unido

Bélgica y Países Bajos dejarán de recibir los vuelos del Reino Unido ante la propagación de una nueva variante del SARS-CoV-2. Otros países, entre ellos España, estudian sumarse al cese de los vuelos.

Bélgica cerrará sus fronteras a los viajeros del Reino Unido por al menos 24 horas, anunció el primer ministro belga, Alexander De Croo.

“Como medida de precaución, Bélgica decidió que los vuelos y trenes procedentes del Reino Unido se suspenderán a partir de la medianoche” del 20 de diciembre, dijo el jefe del Gabinete citado por la cadena RTBF.

Una prohibición similar ya está vigente en Países Bajos que dejó de recibir los vuelos de Inglaterra hasta el 1 de enero debido a la nueva cepa del coronavirus.

“A partir de las 06.00 horas locales del 20 de diciembre entra en vigor una prohibición de los vuelos de pasajeros procedentes del Reino Unido. La prohibición estará en vigor hasta el 1 de enero de 2021 a más tardar”, anunció el Gobierno neerlandés en un comunicado. Además, según la información del diario BILD, el Gobierno alemán considera suspender los vuelos desde Reino Unido y Sudáfrica por mutaciones peligrosas del coronavirus detectadas en ambos países.

El ministro federal de Sanidad, Jens Spahn, prepara un reglamento correspondiente del Ministerio que debe ser decidido por el Gabinete, reveló el medio.

Miembros de la UE valoran aislarse del Reino Unido

A su vez, España acudió a la Unión Europea para dar una respuesta común a la situación antes de decidir cesar las conexiones aéreas con el Reino Unido. En su petición a la UE, el Gobierno de Pedro Sánchez advirtió que “actuará en defensa de los derechos de los ciudadanos” si no hay consenso para una acción unitaria y “rápida” por parte de las instituciones europeas.

Francia también estudia suspender los vuelos y trenes procedentes de Inglaterra debido a nueva cepa del coronavirus, informó la cadena BFMTV.

“La decisión se dará a conocer durante el día”, cita el medio a su fuente.

Israel prohíbe entrada desde Reino Unido, Dinamarca y Sudáfrica

Las autoridades israelíes aprobaron por unanimidad que los ciudadanos extranjeros venidos de Inglaterra, Dinamarca y Sudáfrica no podrán ingresar a Israel hasta nuevo aviso. Los ciudadanos israelíes que regresen de aquellos tres países ahora estarán obligados a permanecer en cuarentena en los hoteles del coronavirus a su regreso, a diferencia de los israelíes que regresan de otros países, que tienen la opción de autoaislarse en casa.

“Necesitamos cerrar todo el mundo de inmediato, simplemente dejar que los empresarios vuelen de acuerdo con el protocolo y limitar a los que regresan a una estricta cuarentena. Es un paso extremo y será difícil”, dijo el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, en una reunión del Gabinete de Coronavirus este domingo.

La jefa de Servicios de Salud Pública, la doctora Sharon Alroy-Preis, dijo a la radio 103FM: “Ya estamos trabajando para detener vuelos a Israel desde países a los que ha llegado la mutación del coronavirus británico”, citando a Sudáfrica, Inglaterra y Australia como ejemplos.

La gente espera en el vestíbulo de la estación de Paddington en Londres, después del anuncio de que Londres se someterá a las restricciones de nivel 4 contra el COVID-19.
© AP PHOTO / STEFAN ROUSSEAU ◘ “Fuera de control”: éxodo en Londres ante el avance de la nueva cepa del coronavirus

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